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03/02/2023
Lavoro e Previdenza

Servant Leadership: lo stile di leadership di oggi e di domani

La Servant Leadership (Leadership di Servizio) è vista come un approccio più autentico per soddisfare sinceramente i bisogni dei collaboratori.

Negli ultimi anni si è sentito molto parlare di Leadership Trasformazionale, che vede i bisogni delle persone come un mezzo per raggiungere un fine. La Leadership Trasformazionale sostiene che soddisfare i bisogni delle persone, soprattutto quelli di appartenenza e di autorealizzazione, porta un cambiamento positivo in loro.

Tuttavia, negli ultimi tempi la Servant Leadership è uno stile di leadership che sta guadagnando popolarità, nel mondo odierno, perché vede i bisogni delle persone come fine a sé stessi. La Servant Leadership non si aspetta alcun risultato diverso dal semplice soddisfacimento dei bisogni delle persone. È implicito che servirle farà solo loro del bene.

Le caratteristiche principali di un Leader Servitore sono:

  • La sua attenzione è principalmente rivolta al benessere e alla crescita delle altre persone (e della sua comunità);
  • Non è l’unico leader con potere, ma piuttosto un “condivisore del potere” e un facilitatore delle attività dei collaboratori;
  • Mette le esigenze degli altri al di sopra delle proprie e consente alla propria squadra di crescere, svilupparsi e dare il massimo delle proprie capacità.

Servant Leadership: definizione, esempi e caratteristiche

Nonostante abbia cinquant’anni, la Servant Leadership è una teoria che sta ancora guadagnando un bel po’ di entusiasmo, perché è molto efficace. La ricerca ha dimostrato che le organizzazioni guidate da leader servitori hanno maggiori probabilità di superare i concorrenti, trattenere i dipendenti e sviluppare futuri leader rispetto alle aziende che operano con stili di leadership più tradizionali di “comando e controllo”.

Robert K. Greenleaf ha introdotto per la prima volta la teoria della Servant Leadership nel suo saggio fondamentale “The Servant as Leader” nel 1970, che ha rapidamente guadagnato favori nel mondo degli affari e della leadership in tutto il mondo.

L’idea di leadership al servizio è nata a Greenleaf durante la lettura del romanzo di Herman Hesse “Viaggio in Oriente”. La storia è incentrata su un gruppo di uomini che viaggiano insieme in pellegrinaggio. Uno dei personaggi principali della saga è un servitore di nome Leo. Leo accompagna il gruppo svolgendo compiti umili ma aiuta a mantenere alto il morale per tutto il tempo, finché non scompare. Senza Leo, il gruppo alla fine va in pezzi e abbandona il pellegrinaggio. Tuttavia, diversi anni dopo, Leo riappare e il narratore fa una scoperta sbalorditiva. Leo, nonostante l’atteggiamento da servitore, è in realtà un nobile leader che ha sponsorizzato il pellegrinaggio. Nonostante sia un personaggio immaginario, Leo è un leader servitore originale.

La pubblicazione di “The Servant as Leader” ha dato il via al moderno movimento della Leadership di Servizio che si è rapidamente fatto strada nelle aule e nelle sale riunioni di tutto il mondo. Greenleaf ha fondato il Greenleaf Center for Servant Leadership, un’organizzazione no profit dedicata a promuovere la consapevolezza, la comprensione e la pratica della Servant Leadership, prima della sua morte nel 1990.

Da allora, sono state identificate le caratteristiche distintive della Leadership di Servizio in innumerevoli leader citati nel corso della storia: Gesù Cristo, Mahatma Gandhi, Madre Teresa, Nelson Mandela e Martin Ma cosa significa essere un Servant Leader oggi, e che aspetto ha in pratica la Servant Leadership?

La Leadership di Servizio nel mondo di oggi

La Leadership di Servizio non si trova più solo nella teoria. I ricercatori hanno spostato i loro studi verso risultati di ricerca verificabili empiricamente. Molti ricercatori sono anche riusciti a prevedere in modo quasi accurato l’impatto dei benefici dell’approccio di Servant Leadership, quando esso viene applicato.

Le organizzazioni di tutto il mondo si stanno concentrando sull’aiutare le persone a crescere e concentrarsi. Inoltre, la motivazione di coloro che ricoprono posizioni di leadership è orientata a servire gli altri, non solo a guidare, poiché quasi tutti gli stakeholder di un’istituzione hanno accesso a tutte le informazioni con un semplice click di un mouse. I giorni in cui la leadership e i dati venivano preservati per poche élite sono passati.

In senso organizzativo, la leadership di servizio autorizza i subordinati a diventare leader delle loro unità. Oggi il futuro competitivo appartiene a quei leader e organizzazioni, che avranno tutti a bordo il potere di identificare e risolvere i problemi dell’organizzazione. Ciò significa che affinché tutti i collaboratori mostrino altruismo e vadano oltre il loro dovere, il Leader Servitore deve consentire a ciascuno di loro di sentirsi un membro significativo e di valore. Questo è realizzabile solo quando la leadership di un’organizzazione si preoccupa del benessere olistico e della crescita di tutti.

La globalizzazione ha ridotto il mondo in un villaggio. Culture e norme diverse ora si influenzano a vicenda attraverso i continenti. Le multinazionali stanno esportando le migliori pratiche mentre allo stesso tempo imparano dalle loro comunità ospitanti. I vivaci movimenti per i diritti umani in tutto il mondo hanno spostato l’attenzione sui bisogni umani.

In questo ventunesimo secolo competitivo, le istituzioni che sopravviveranno sono quelle disposte ad abbracciare il cambiamento e ad avere una Leadership di Servizio al centro della loro struttura organizzativa. Inoltre, il passato management e gli stili di leadership basati sul comando, sul prestigio e sull’autorità cesseranno di sopravvivere.

Come la Servant Leadership cambierà il mondo

I promotori e i praticanti della Leadership di Servizio suggeriscono che una volta che tale stile è interiorizzato e vissuto secondo i suoi principi, i frutti si manifesteranno in ogni aspetto della società attraverso la maggior parte dei vari attributi enumerati dagli studiosi. Tutti ascolteranno e saranno ascoltati, per cui ci saranno pochi o nessun malinteso.

Ciò aiuterà nel perseguimento della costruzione di una comunità unita e coesa che affronterà sfide comuni all’unisono. In quanto tale, la società sarà più empatica, risultando una società più impegnata nella crescita di ogni membro.

Caratteristiche della leadership del servitore

Greenleaf scrive in “The Servant as Leader” che il modo migliore per “testare” un leader servitore è chiedere se le persone che servono, “mentre vengono servite, diventano più sane, più sagge, più libere, più autonome, più propense a diventare anche loro stesse dei servitori.”

Greenleaf offre anche alcune caratteristiche che esemplificano i leader servitori nel suo saggio:

1. Un leader servitore risponde ai problemi ascoltando per capire

Un servitore è un ottimo ascoltatore attivo. In netto contrasto con “ascoltare per rispondere”, “ascoltare per capire” richiede che l’ascoltatore metta tutta la sua energia per assorbire ciò che l’oratore sta dicendo, piuttosto che formulare una risposta mentre sta ancora parlando.

2. Un leader servitore si avvicina alle persone con accettazione ed empatia

Un servitore accetta incondizionatamente i suoi seguaci e cerca di entrare in empatia con loro. Un servitore accetta sempre ed entra in empatia, non rifiuta mai. Tuttavia, Greenleaf è attento a sottolineare che questo non significa che un leader debba accettare incondizionatamente un lavoro scadente, ma piuttosto l’intera persona, difetti e tutto il resto.

3. Un leader servitore si prende del tempo per sé stesso

In sostanza, un Servant Leader sa che quando la sua energia si esaurisce, non sarà al meglio per le persone che lo circondano. Greenleaf chiama questo “stimolarsi per un ritiro appropriato”. Un leader servitore si chiede costantemente cosa deve fare per servire al meglio.

4. Un leader servitore è un ottimo previsore e comunicatore visivo

Un servitore è abile nel fare previsioni e stabilire obiettivi per ottenere risultati. La maggior parte dei leader ha il dono della lungimiranza, ma un leader servitore è particolarmente abile nel guidare le persone nel futuro al loro fianco o dietro di loro. “I migliori leader sono chiari”, ha scritto Greenleaf. “Illuminano continuamente la strada e, nel processo, fanno sapere a ogni persona che ciò che fanno fa la differenza”.

5. Un leader servitore è perspicace e consapevole

Un servitore “vede le cose come sono”. Greenleaf scrive che coloro che “si muovono con una percezione ristretta perdono opportunità di leadership”. La percettività richiede di essere pienamente presenti nel momento presente, piuttosto che ossessionarsi per il passato o per le cose a venire.

Pro e contro della leadership di servizio

I risultati positivi della Servant Leadership possono includere:

  • Maggiore fiducia e autonomia in tutta l’organizzazione;
  • Soddisfazione e fidelizzazione del cliente;
  • Maggiore coinvolgimento dei dipendenti;
  • Maggiore fiducia dei dipendenti nel processo decisionale;
  • Una forte rete di leadership.

Ma, come ogni filosofia di gestione e leadership, la Leadership di Servizio può avere degli aspetti negativi, tra cui:

  • Tempo lungo di implementazione in tutta l’organizzazione;
  • Confusione per collaboratori e leader abituati ad altri stili di leadership;
  • La mancanza di chiarezza sull’autorità formale può causare conflitti e disallineamenti;
  • Alcuni collaboratori possono tentare di sfruttare o approfittare dei leader servitori.

Approfondimenti

Per chi desidera approfondire, un interessante e attuale libro esemplificativo della Leadership di Servizio che ha come autore Ken Blanchard, l’autore della famosa serie One Minute Manager e inventore della Leadership Situazionale, è il libro – LEADER COME GESÙ – Lezioni dal leader più grande di tutti i tempi – di Ken Blanchard, Phil Hodges, Phyllis Hendry – Seconda Edizione – tradotto anche in italiano da Edizioni CLC.

Pasquale Troianiello
www.sviluppoleadership.com

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